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Acquisio s’optimise à tous azimuts

Chaque mois, Plan de Match présente le profil d’entreprises en TIC en pleine croissance. Découvrez leur parcours stratégique !
 
Pour Acquisio, le programme Plan de Match de TechnoMontréal a servi à valider des orientations d’affaires, mais aussi à travailler de façon plus efficace.
 
Établi à Brossard, au sud de Montréal, Acquisio est spécialisée depuis 2008 dans l’édition d’une solution logicielle pour l’automatisation de tâches liées aux campagnes à paiement au clic dans les moteurs de recherche sur Internet. L’entreprise, qui emploie 160 personnes au Québec, à Toyko, Londres, Austin, New York et Seattle, compte parmi sa clientèle quelque 500 agences de publicité et de marketing à travers le monde.
 
Consacré initialement à la création et l’envoi de rapports, la solution d’Acquisio a été adjointe récemment de technologies de gestion des mises et des budgets auprès des régies publicitaires, comme AdWords de Google.
 
« Ce nouveau positionnement de l’entreprise a nécessité d’importants investissements en R-D et en amélioration continue au cours des dernières années, pour le développement d’intelligence artificielle, de pratiques d’apprentissage automatique et d’algorithmes », explique Marc Poirier, le chef de la direction et cofondateur d’Acquisio. À ces fins, l’éditeur a intégré cinq spécialistes des sciences des données par le biais d’embauches et d’acquisitions – dont la firme d’un ancien scientifique de la NASA.
 
Selon M. Poirier, la solution d’Acquisio se démarque par les changements des budgets et des mises chaque demi-heure, plutôt qu’une fois par jour ou par semaine chez les autres éditeurs. Les nouvelles fonctions, offertes depuis un an et demi, ont permis à Acquisio de combler un retard, puis de dépasser ses concurrents. Un mode libre-service de la solution a été inauguré l’été dernier.
 
« Par le développement d’algorithmes qui effectuent plusieurs mesures à la seconde, nous avons permis à nos clients d’obtenir des résultats supérieurs de 30 à 40 %, avec le même budget publicitaire, explique M. Poirier. Nous avons pu repositionner notre entreprise de façon favorable. Cela change tout. »
 
Nouvelles approches, nouveau regard
C’est en marge de ce récent positionnement, de nouvelles approches commerciales et de changements en matière de gouvernance qu’Acquisio a saisi l’opportunité de joindre le programme Plan de Match de TechnoMontréal. Selon M. Poirier, l’obtention d’un diagnostic, de recommandations et d’un accompagnement stratégique tombait à point. « À titre de cofondateur, cela me tentait d’avoir "des yeux de l’externe, qui en ont vu d’autres" afin d’obtenir un sommaire [de notre situation] », indique-t-il.
 
M. Poirier fait état de son appréciation envers le processus d’analyse SWOT (pour Strengths, Weaknesses, Opportunities, Threats en anglais – en français « analyse FFPM », pour Forces, Faiblesses, Possibilités, Menaces en français) et les conseils prodigués par un expert de l’industrie des TIC. Des suggestions stratégiques et d’ordre financier, reçues favorablement par les comités de direction et d’administration, ont été rapidement mises en application.
« Le conseiller André Thompson, en quelques jours, a réussi à faire un portrait convaincant de l’entreprise et de ce qu’il fallait faire à propos du financement et du cadre [organisationnel] », raconte M. Poirier.
 
Le programme Plan de Match a permis de confirmer la pertinence de la récente orientation d'Acquisio vers la performance et l’optimisation des campagnes publicitaires, mais aussi celle des nouvelles incursions commerciales. D’une part, l’éditeur compte desservir le marché des PME au moyen d’une plateforme en mode libre-service, à modèle semi-payant (freemium), pour la gestion de campagnes publicitaires. D’autre part, un service nommé Acquisio Express, lancé récemment, offre aux petites entreprises qui n’ont pas de connaissances en marketing de gérer un site web, à l’aide d’une application mobile, afin de générer et enregistrer des appels de clients dans un rayon précis, en fonction d’un budget mensuel.
« M. Thompson était très emballé par nos intentions. Il a pu nous donner de précieux conseils en fonction de son expérience », commente M. Poirier.
 
Des méthodes bénéfiques
Par ailleurs, le processus d’analyse fourni par Plan de Match a incité Acquisio à mettre en place des méthodes de travail agile, plutôt qu'une grosse équipe qui travaille en cascade. Depuis, l’atmosphère dans les bureaux n’a jamais aussi bonne.
 
« Auparavant, alors qu’on était en stade de planification, des changements survenaient dans le marché et il fallait recommencer. Nous avons divisé notre équipe en dix groupes, selon la méthode agile, qui doivent livrer de la valeur chaque deux à trois semaines. Il y a encore du chemin à faire, mais cela fait augmenter la créativité, le sens de l’implication, le sens de faire partie de la communauté. Les employés se sentent connectés aux besoins des clients et que leur apport est important. »
 
M. Poirier recommande le programme aux PME québécoises en TIC qui sont en phase de croissance et désirent être conseillées quant à leur évolution commerciale ou financière.  
«Plan de Match nous a permis de valider où nous étions rendus, quelles opportunités s’offraient à nous et quels enjeux devaient être réglés. Les recommandations structurelles que nous avons obtenues sont merveilleuses. Il est bon d’avoir une opinion provenant de l’externe ! », affirme-t-il.
 
 
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